Leicester City : haut vol au risque de relégation

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Leicester City : haut vol au risque de relégation

Le football peut être un sport capricieux avec une courte mémoire.

En mai 2021, Leicester City célébrait la levée de la FA Cup pour la première fois de l’histoire du club. Et cela fait suite à une belle saison au cours de laquelle ils n’ont terminé qu’un point en dehors des places de la Ligue des champions.

Aujourd’hui? Les Foxes sont sans victoire lors de leurs trois premières sorties en Premier League, ont inscrit huit buts au cours de cette période et Brendan Rodgers, le manager qui a supervisé leur glorieuse campagne 2020/21, est désormais le favori des bookmakers pour être le prochain manager de haut vol. à perdre leur travail.

Alors, où tout a mal tourné pour Leicester City ?

Semer les graines

La saison 2021/22 aurait dû être un tour d’honneur pour Rodgers et ses hommes après ce qu’ils avaient accompli lors de la campagne précédente.

Mais le rêve a très vite tourné au vinaigre alors que Wesley Fofana, Jonny Evans, James Justin, Ryan Bertrand et Jamie Vardy ont tous succombé à des blessures à long terme, et ils ont été rejoints périodiquement dans la salle de traitement par Caglar Soyuncu, Ricardo Pereira et Harvey Barnes.

Soudain, Rodgers jouait le rôle d’un capitaine de vaisseau sur un navire qui coulait, essayant de combler les lacunes en faisant venir des jeunes et des joueurs qui, peut-être, ne sont pas assez bons pour représenter une équipe avec des aspirations parmi les six premières.

La Coupe d’Afrique des Nations est arrivée au début de 2022 pour aggraver encore les choses, et parfois Rodgers avait onze joueurs de la première équipe absents. Pas idéal quand vous avez une petite équipe pour commencer.

Leicester n’a pas remporté de matchs consécutifs d’octobre à mars, et bien qu’ils n’aient pas eu de problèmes de relégation en tant que tels, ce n’était qu’une série de W3 D1 L0 à la fin du mandat qui a ajouté une certaine respectabilité à une huitième place.

Mais les graines du doute ont été semées. Ceux qui suivent le Statistique des buts attendus sachez que les Foxes ont «terminé» 18e pour la différence xG, seuls Norwich City et Leeds offrant plus de chances de haute qualité. Peut-être que leur ralentissement n’est pas si surprenant après tout….

Nous pourrions avoir une certaine sympathie pour Rodgers compte tenu de sa malchance avec les blessures, mais la responsabilité de l’un des principaux problèmes qui ont ravagé Leicester la saison dernière doit tomber à sa porte. Ils avaient de loin le pire bilan à défendre les coups de pied arrêtéset donner des buts aussi faciles était toujours susceptible de laisser les East Midlanders face à une bataille difficile pour tirer quelque chose d’un match.

Vous pourriez blâmer un manque de hauteur et un manque de leadership pour cette catastrophe, mais une partie du blâme doit également être imputée à Rodgers. C’est lui, en tant qu’entraîneur-chef, qui supervise l’organisation de ses troupes dans les corners et les coups francs, après tout.

Rien de tel que le football pour faire éclater votre bulle ; un fait qui n’a pas échappé à Rodgers car son côté était hué hors du terrain après leur défaite 1-2 contre Southampton la dernière fois.

Alors que Fofana semble vouloir partir et que des prétendants tournent également autour de Youri Tielemans, les Foxes pourraient encore perdre deux de leurs meilleurs joueurs dans la fenêtre de transfert, sans parler d’une défense aussi poreuse que possible.

Ce n’est pas exactement la recette du succès, n’est-ce pas ?

L’argent parle

Voici un fait intéressant: au cours des cinq dernières saisons de Premier League, sur les 15 équipes qui ont été rétrogradées au championnat, 9 ont dépensé moins de 50 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs et 13 ont déboursé moins de 60 millions de livres sterling.

Cela ne veut pas dire que les équipes à faibles dépenses sont presque certaines de tomber, car ce n’est tout simplement pas vrai. Et ce n’est pas non plus pour insinuer que les gros dépensiers sont à l’abri de la menace de relégation. Fulham a fait des folies stupéfiant 104,8 millions de livres sterling en 2018/19, qui était la troisième plus grosse dépense de transfert en Premier League. Leur récompense ? Seulement sept victoires toute la saison et une rétrogradation par une nette marge de dix points.

Le problème pour Leicester est que leur manque de dépenses, qui a été motivé par des préoccupations concernant la violation règles du fair-play financier, a été exacerbée par le fait que des joueurs partent et ne sont pas remplacés. Kasper Schmeichel restera longtemps dans les mémoires comme une légende au stade KP. Une figure charnière à la fois dans la victoire du titre de Premier League en 2015/16 et dans le triomphe de la FA Cup en 2021.

Il laisse un gouffre dans le but des Foxes après départ pour Nice, et c’est celui que Danny Ward semble peu susceptible de remplir avec la même gravité. Le Gallois a été un joueur sous contrat de Premier League à Liverpool et à Leicester pendant toute la dernière décennie, et pourtant, à 29 ans, il n’a fait que six apparitions dans la compétition.

Absent également Ademola Lookman, qui a fait 42 apparitions pour le club en 2021/22, et les Foxes ont donc perdu de nombreuses minutes et un grand personnage à Schmeichel sans les remplacer.

Il y a eu une hypothèse assez grandiose selon laquelle le retour de Wesley Fofana d’une blessure à long terme galvanisera instantanément cette défense de Leicester. Peut-être que ce sera le cas, mais après avoir encaissé 59 buts la saison dernière, le septième pire record de l’élite, c’est plutôt lourd à mettre sur les épaules d’un joueur de 21 ans qui se remet toujours d’une jambe cassée et ligaments endommagés. Les rumeurs selon lesquelles Chelsea est intéressé dans ses services n’aidera guère l’humeur de Rodgers.

S’il y a un dilemme défensif, la situation ne s’améliore pas beaucoup en attaque. Seuls deux joueurs de Leicester ont marqué plus de six buts la saison dernière, et l’un d’eux, Jamie Vardy, aura 36 ans en janvier. S’il perd ce mètre de rythme qui fait de lui un client si insaisissable, sa production devant le but régressera probablement en conséquence.

Rodgers placera ses espoirs sur des gens comme James Maddison et Harvey Barnes pour sortir les Foxes des ennuis ce trimestre, car il ne semble vraiment pas y avoir de stratégie ou de planification de la succession au club. S’ils éprouvent des difficultés financières, comme cela a été signalé, les mains du gestionnaire sont liées à toutes fins utiles.

Mais comme nous le savons, le football est une affaire cruelle, l’Irlandais ne recevra aucune sympathie de la part d’une base de fans quelque peu dans l’ignorance quant à la raison pour laquelle Leicester n’a pas renforcé son équipe en difficulté sur le marché des transferts.

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