Stevenage: de battre la chute à la forme du titre

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Stevenage: de battre la chute à la forme du titre

Le Stevenage FC a été l’une des réussites surprises de la Ligue 2 jusqu’à présent cette saison, siège actuellement en troisième avec 10 matchs joués. Ce n’est pas un mauvais résultat étant donné qu’ils ont terminé 2021/22 en 21e, évitant de justesse la relégation dans le processus.

L’équipe a enregistré 10 victoires successives à domicile dans toutes les compétitions et n’a pas perdu au stade Lamex depuis le 2 avril. C’est en train de devenir une forteresse et ils continuent à obtenir des résultats.

Quel est le secret derrière leur bonne fortune récente, et pourront-ils maintenir leur forme en octobre et au-delà ?

Déchirant le cahier de formulaires

Une victoire 1-0 en championnat à domicile contre Harrogate était bien méritée, même si Boro a dû attendre la dernière minute pour s’assurer les trois points grâce à la tête tardive de Dan Sweeney. Ils ont défié toutes les probabilités de devenir l’une des équipes en forme de la Ligue 2, et l’équipe a été revitalisée avec une injection de sang neuf.

Alex Gilbey était le treizième signature du mercato estival, prêté par le club de Ligue 1 Charlton Athletic. En rejoignant le club, il a dit;

“Le déménagement est en préparation depuis quelques semaines, donc je suis content que ce soit terminé et maintenant j’attends avec impatience samedi. J’ai eu quelques offres de la ligue ci-dessus, mais dès que j’ai parlé au manager et que j’ai jeté un coup d’œil aux installations d’entraînement, cela a été une évidence pour moi ».

“J’ai signé pour Stevenage parce que je veux être promu. Avec la façon dont le manager parle et quels sont ses plans, il veut la même chose. Pour moi, l’essentiel est de marquer le plus de buts possible et d’aider le Club à atteindre son objectif ».

Gilbey a marqué son premier but pour le club lors d’une victoire 1-0 contre son ancien club du comté de Newport à la mi-septembre.

Ils ont en moyenne plus de deux points par match jusqu’à présent cette saison et semblent bons pour leur position dans la ligue malgré un manque de puissance de feu au sommet.

L’arrivée de Steve Evans

L’ancien patron de Leeds, Steve Evans, a pris ses fonctions en mars 2022 et a actuellement un pourcentage de victoires de 65,2 % après 23 matchs joués. C’est une statistique exceptionnelle, et qui garantit qu’il y a peu de chances de relégation cette saison.

En fait, ils ont reçu une cote de 9/1 après deux matchs, donc les bookmakers semblent penser qu’ils ont une chance extérieure de faire pression pour une promotion s’ils peuvent maintenir leurs niveaux actuels.

C’est d’autant plus surprenant que l’équipe était troisième à partir du bas lorsque Evans a rejoint, trois points au-dessus d’Oldham qui avait deux matchs en main.

Parmi les nombreuses nouvelles recrues, Evans a apporté des noms en qui il peut avoir confiance, comme l’attaquant Danny Rose qui est arrivé de Northampton Town après avoir eu du mal à marquer pendant de longues périodes.

C’était un peu risqué, car Rose lui-même a admis qu’il était “déçu” après avoir marqué seulement cinq buts en 45 matchs toutes compétitions confondues lors de sa première campagne à Sixfields. Rose a continué à encocher juste Un But en 36 matches de championnat l’an dernier, mais a bien travaillé avec Evans dans le passé. (L’attaquant a 4 buts en 11 matchs dans toutes les compétitions jusqu’à présent, donc ça marche clairement pour les deux parties.)

L’équipe semble avoir adhéré aux plans du manager de pousser à la promotion, avec une quadruple substitution jouant des dividendes contre Harrogate. Cette équipe est clairement une bête différente de celle des lutteurs de la saison dernière, et Evans mérite son dû.

Le bon début de saison de Stevenage

Malgré un bon début de saison, une source d’inquiétude est que Boro a réussi 40 tirs lors de ses deux derniers matches de championnat, n’atteignant la cible qu’avec 11. Pire encore, un seul s’est retrouvé au fond des filets. Cela a été démontré à Harrogate, où ils ont eu du mal à marquer malgré leur domination pendant de longues périodes.

Stevenage a la plus faible différence de buts parmi les sept premiers (+3), alors qu’il en va de même pour leur total de 12 buts. Ils n’ont pas encore gagné un match par plus d’un but en championnat. Il sera difficile de maintenir leur promotion s’ils ne peuvent pas commencer à tenter leur chance avec un plus grand sentiment d’urgence.

La prochaine étape est un match gagnable contre Crawley à l’extérieur, suivi de matchs à domicile contre Sutton United et Swindon Town. Nous saurons bientôt s’ils sont là pour le long terme, ou si le manque de buts les fera glisser vers le bas de la table.

Quoi qu’il en soit, ils gagnent des matchs qu’ils perdraient la saison dernière, et Evans semble avoir mis en œuvre un changement notable dans la force mentale. Nous ne serions pas surpris s’ils étaient là ou à peu près au moment des séries éliminatoires.

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